Posisi manusia didalam sistim taksonomi

Dalam sistim taksonomi, manusia dan kelompok kera atau monyet besar (great ape) seperti simpanse, gorila dan orangutan masing-masing digolongkan kedalam famili Hominidae atau disingkat Hominid dan famili Pongidae atau Pongid.

Tetapi dengan berkembangnya penelitian dibidang biokimia dan molekul, tampaknya ada hubungan kekerabatan antara manusia dengan golongan kera besar, terutama dengan simpanse dan gorila. Jadi, mereka (manusia, simpanse dan gorila) dikelompokan kedalam subfamili Homininae sedangkan orangutan kedalam subfamili Ponginae. Walaupun demikian, bagi ahli paleoantropologi, sistim taksonomi yang lama lebih sering dipakai didalam kajian-kajian sejarah pemunculan manusia.

Famili Hominidae dibagi menjadi 2 genus yaitu Australopithecus (early hominid) dan Homo (later hominid). Australopithecus mempunyai beberapa spesis, antarlain, robustus, boisei, afarensis dan africanus. Demikian pula Homo terdiridari beberapa spesies: habilis, rudolfensis, ergaster, neanderthal dan sapiens.

Kelompok (genus) Australopithecus yang sering disebut sebagai “australopithecine” atau ada juga yang menyebutnya sebagai “early hominid”, fosil-fosilnya hingga saat ini banyak dan hanya ditemukan di Afrika saja, didalam lapisan sedimen yang berumur antara 1-4 juta tahun yl.

Australopithecine adalah hominid yang berjalan dengan dua kaki (bipedal) tetapi beberapa spesies masih menunjukan mereka adalah mahluk yang hidup di pohon. Beberapa spesies australopithecine misalnya golongan “robust australopitecine” (A.robustus, aethiopicus dan boisei) mempunyai otot kunyah yang kuat berdasarkan kepada adanya tonjolan tulang di atas kepala,lapisan enamel gigi yang tebal dan ukuran gigi premolar dan molar yang besar sementara ukuran gigi lainnya kecil& terdapatnya “postorbital constriction”.

Referensi:
Johanson, D., B.Edgar. 1996.From Lucy to language. New York: Nevraumont publishing
company.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s